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从马化腾手撕朱啸虎2个半小时,看共享单车物联网生态的入口之战

一场 ofo 投资人朱啸虎和腾讯 CEO 马化腾的互怼,让摩拜和 ofo 的争斗正式浮现在了公众面前。ofo 方的观点在于,目前 ofo 市场占有率已是头名,摩拜已无机会;摩拜方的观点在于,ofo 的车没有物联网基因,未来想象空间不够。

作者:王峰、陶家龙|2017-06-30 09:00


【51CTO.com原创稿件】近日,一场 ofo 投资人朱啸虎和腾讯 CEO 马化腾的互怼,让摩拜和 ofo 的争斗正式浮现在了公众面前。ofo 方的观点在于,目前 ofo 市场占有率已是头名,摩拜已无机会;摩拜方的观点在于,ofo 的车没有物联网基因,未来想象空间不够。争论之际 ,ofo 的押金从 99 元上涨到了 199 元。而背后争论的核心在于,共享单车的未来在哪?

ofo 的核心优势在于快速铺量,以数量取得优势。大数量即大平台,大平台即大流量,大流量就意味着更多的收入。这样的例子在中国互联网发展中有太多,例如快手、WiFi 万能钥匙、开心消消乐等,都曾经走过相同的道路。ofo 会沿用相同的路径吗?按照现在的趋势,非常有可能。

摩拜方面承载的是摩拜和腾讯对于物联网的布局和发展设想。摩拜与 ofo 的最大区别在于摩拜可以实现对车辆的精准定位,这是物联网的基础之一,定位车辆使得调度运营成为可能,车辆不易丢失、被盗,降低了运维的成本。

ofo 与摩拜之间只有一把智能锁的差距

众所周知,共享单车得到市场认可的主要原因是它便捷的使用方式。用户使用的核心环节包括找车、开锁、还车和计费等,所有操作严重依赖一张高质量的无线网络将单车与云端服务器稳定“连接”起来。

“连接”背后的关键挑战在于网络覆盖和电子锁功耗。这也是共享单车公司发展业务的主要痛点。

具体而言,一方面,当前蜂窝网络覆盖不足会导致用户锁车后,车辆状态无法反馈到云端进而迟迟无法计费和释放该车辆。

另一方面,使用传统通信技术的电子锁有较高的功耗又使单车不得不内置微型发电装置,通过用户的骑行为车锁充电,这样不可避免会影响用户骑行体验和增加故障发生概率。

共享单车智能锁的开锁方式演变

用户是怎么通过手机扫码开锁的,原理是什么?共享单车上的智能锁从上线之初到现在,开锁的方式已经历了四次优化

短信开锁,GSM 模块

第一代摩拜共享单车,车锁内置的是 GSM 模块,用户手机扫描车体二维码,大约 10 秒左右,电机带动和锁鞘“啪”的一声,解锁成功。

GSM 模块的原理是采用短信解锁,智能车锁与插了 SIM 卡的功能手机类似,10 秒左右的解锁时间也正是短信投递的时间。

短信解锁方式的优势是开锁比较稳定,开锁不需要通过 GPRS/3G 流量。

但同时,短信解锁方式也有很大的劣势,比如锁需要始终与网络保持长连接,就是这个“手机”始终是开机的状态,时刻要接收信号,而目前 GSM 终端待机时长(不含业务)仅 20 天左右,这之间的耗电就需要通过其他方式转化为电能为其充电。

GPRS 开锁,GPRS/3G 模块

接下来,共享单车的开锁速度有了明显提升,这主要是采用了由服务器通过 GPRS/3G 流量开锁的方式。

GPRS 开锁的好处是等待时间明显缩短,从短信开锁的 10 秒左右,变成了 3 秒内开锁,提升了用户体验。而且随着网络流量价格的降低,在频繁使用过程中要比短信更便宜,获取的信息量也更大。

GPRS 开锁的劣势是,GPRS 信号覆盖并不是全方位的,一旦有了遮挡或者阻碍物,就会产生信号黑点,而且相比其他网络制式,GPRS 网络的死角还相当多。

如果采用 3G 或者 4G 模块的话,它可以解决信号覆盖的问题,但是 4G 通信模块成本过高,一般需要 200 元人民币以上。

随着物联网的兴起,虽然国内已经有多家蜂窝通信模块厂商,但现有蜂窝通信技术的高功耗、高成本的硬伤,还是不如其他制式更有优势。

蓝牙解锁,短距连接

蓝牙开锁的原理是通过业务层校验,手机下载指令加密包,再将包发送到蓝牙,从而完成解锁。这是让手机跟车锁直接交互的一种短距连接方式。

单纯的蓝牙解锁有大量的弊端,首先各家手机商(这里主要指安卓手机)蓝牙的芯片版本兼容太差,华为能开的话,魅族和小米就不一定,何况市场上数十种安卓手机,同样是华为手机也存在不同版本间的兼容问题,目前的主要原因是采购的蓝牙芯片差异太大。

拿小蓝单车、小鸣单车为例,除了 iOS 系统外,失败率高达 80%,而且蓝牙的故障率相对较高。

蓝牙解锁的优点是通过蓝牙辅助流量开锁。服务器只需用流量连接用户手机,再由手机蓝牙发送开锁指令到智能锁。

这样一来,开锁功耗大大降低,也不需要依赖锁中模块的信号强度,提高了稳定性。4G 手机的流量速度也保证了开锁时间,解决了开锁不稳定、开锁时间慢、耗电等所有问题。

当然,蓝牙解锁存在的使用问题是,用户需要手动打开蓝牙,并能够准确定位对应的车辆才行。

LTE IoT 开锁,eMTC/NB-IoT 模块

5 月 23 日,国内开启首个 eMTC/NB-IoT/GSM(LTE Cat M1/NB1和E-GPRS)多模外场测试,摩拜单车参与了多模 LTE IoT 外场测试。

eMTC/NB-IoT 聚焦于低功耗广覆盖(LPWA)物联网(IoT)市场,是一种可在全球范围内广泛应用的新兴技术。

窄带物联网 NB-IoT(Narrow Band Internet ofThings, NB-IOT)是基于国家授权的频谱,是万物互联网络的一个重要分支。相比传统物联网络,它具有“覆盖深广、连接数大、功耗低、终端成本低”四大特点,可以提供广域低功耗的连续物联网连接,弥补传统物联网网络的不足。

我们下面看一下,eMTC/NB-IoT 与上述几种智能锁应用的物联网制式相比,它的显著优势。

  • 低功耗,软件方面的低功耗可以通过物理层优化、新的节电特性、高层协议优化及操作系统优化实现;硬件方面的低功耗可通过提升集成度、器件性能优化、架构优化等几种方式实现。最终的效果是,终端电池寿命理论状态将可以达到 10 年。
  • 低成本,相较于 3G 模组 20 美金成本,多模 LTE IoT 模组通过规模商用将使成本减半。目前 NB-IoT 芯片在—百万左右量产级别上,价格为 5 美元/个,在千万到亿的量产级别上价格可以下降至 1 美元/个。

同时,运营商模组补贴的政策也将大大降低产品价格,使得芯片和模组的成本在短期内会降低,从而替代传统的 GSM、GPRS 通讯模组场景,加速应用的落地。

  • 广深覆盖,NB-IoT 覆盖半径约是 GSM/LTE 的 4 倍,eMTC 覆盖半径约是 GSM/LTE 的 3 倍。
  • 海量终端连接,eMTC/NB-IoT 经过优化,基本可以达到 5 万连接数/ 小区。

摩拜单车物联网应用实践

从物联网典型业务架构来看,具备了终端感知、传输、平台和应用一整套端到端解决方案的业务就可以称之为物联网业务。摩拜公司如何管理百万量级的共享单车?怎么利用技术来真正帮助用户提高出行效率?

目前,摩拜单车通过内置于车辆的 GPS 终端感知车辆位置信息,用蜂窝网络传输至运营平台,进行计费和数据分析,并反馈到用户的手机应用中。

  • 在感知层,摩拜单车已全面支持“北斗+GPS+格洛纳斯”三模卫星定位,定位速度更快、精度达到亚米级。
  • 在传输层,摩拜最早采用的是 2G 网络,原因一是考虑到 2G 网广泛的覆盖程度,二是每辆单车每天传输的数据量确实不大。

后来,为了应对在不同网络条件下开锁的挑战,摩拜又自主研发了一种既有蓝牙模块又有 2G 模块的混合锁,让用户实现不同的解锁方式。但是究竟用的哪一种,用户是感知不到的。

至于从去年开始大火的 eMTC/NB-IoT,目前单车的应用场景使用这项技术还是一项很大的挑战。当然,摩拜单车选择 eMTC/NB-IoT 制式组网,也有显著的劣势。最直接的表述,就是小马拉大车。

NB-IoT 更多适用于抄表等业务。在共享单车上部署 NB-IoT,基站的切换与耗电并没有比 2G 好很多,也并不优于 eMTC。

而且,NB-IoT 对数据速率支持较差,移动性弱,在实测环境中,无法满足超过 30km/小时的速度。对于共享汽车,甚至快递业使用,都可能会产生制约。

考虑到网络的延时性、基站切换、功耗等因素,共享单车更适合于 eMTC 应用,但是共享单车没有对大带宽的需求。从带宽供需角度看,共享单车并不需要 1Mbps 速率,eMTC 看上去似乎也不太适合共享单车的应用。

因此,联合组网也许是个不错的方式,未来有更多的应用场景,也将使用到 NB-IoT 与 eMTC 互补,甚至短距连接互补的方式。综上所述,通过 NB-IoT 与 eMTC 互补+2G 与 eSIM 结合,才能满足摩拜的多场景应用需求。

未来组网方式并不是非此即彼的选择,同时不同垂直行业,不同应用场景下,对网络制式的选择还有很长的路需要摸索。

随着产业的发展,并没有所谓完美的解决方案出现,适用于 2G/NB-IoT/eMTC 多种连接技术的多模蜂窝物联网模块,也许会成为短期内的行业主流。

王峰

物联网商业模式深度研究者

曾参与中国移动 “大连接”战略规划制定,具有通信业集团、省、市、县四级公司工作经历。用故事的视角搞研究,用研究的逻辑读产业,探索物联网,就是探索未来。

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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