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以云计算为名之微软生死战略大逃亡(上)

2017年对于老牌IT大公司微软是一个不寻常的年份。在这一年里,微软有很多事情可以称道。但是最重要的事情只有两件:第一是微软终于确立起了在亚马逊之后云计算的第二大厂商的地位。第二是微软的股票在长达16年的徘徊以后终于突破了自己2000年时候鼎盛时期的60美元一股的历史最高价,屡屡创造新高。

作者:徐飞|2017-07-10 17:02

2017年对于老牌IT大公司微软是一个不寻常的年份。在这一年里,微软有很多事情可以称道。但是最重要的事情只有两件:第一是微软终于确立起了在亚马逊之后云计算的第二大厂商的地位。第二是微软的股票在长达16年的徘徊以后终于突破了自己2000年时候鼎盛时期的60美元一股的历史最高价,屡屡创造新高。

这两件事情,换到任何一个公司其实不值得称道。无论是亚马逊还是Facebook,其业绩的增长,股价飙升,都远胜过微软。然而放在微软身上则显得非常的不容易。2013年的时候,微软给人的感觉是生不如死毫无希望的。2017年的时候,无论谁都不能否认,微软已经从死局中爬出来,和自己比,那是越活越好了。和自己的周围比,无论是Oracle或者IBM,微软都比它们活的要滋润很多。

放眼当下,微软当然不可能是2000年时候一言堂一般的牛逼,然而不可否认的是,谁也不会担心微软要即将死去。那么,微软的这次转型,包括那个很多人认为的名不符实的云计算第二的位置,到底是一个什么样的故事呢?这是这篇文章想要讲述的。

1.沉船的微软

2009年的西雅图,和往常一般的阴雨绵绵。老牌软件帝国的微软公司,就像秋天的蚂蚱一般,虽然还在扑腾着,有识之士看到了它的未来,不长久了。腐朽的味道到处可见,远在西雅图的卖书的办公室里,都能闻到对岸雷德蒙得飘过来的发霉的气息。大厦将倾,谁都会做最后的垂死挣扎,微软也不例外。外强中干,更要显得牛逼,扩张无处不在,所不同的只是早死还是玩死的区别。比尔盖茨说,微软离破产永远只有18个月,多年以后,这句话好像真的要验证了。

我们来看一下软件巨人在过去的一段时间里发生了什么。在经历了1995年到2000年疯狂般的成长扩展。进入2000以后,微软的发展变得错误连连。江湖传言英明神武的Bill Gates在XP之后对新的操作系统提出了三条要求:第一配合.NET战略,操作系统用C#写,第二开发WinFS,文件系统用关系数据库来做,第三,开发新的显示系统Avalon,浏览器和桌面软件看起来一样。

实际上的结果就是一个难产的,彻底重写的Vista。C#的系统太慢,WinFS特别复杂,Avalon系统倒是部分得以保留。出来的就是那个大家都骂的Vista。Bill之后也因为这个离开了微软的全职工作,而Steve Ballmer接班了。

很多人对Steve Ballmer的评价并不高,我个人对他还是尊敬为主。因为一个差不多被Bill Gates玩死的公司,也就是微软家大业大能够承受一次WinFS这样的失败,被Steve Ballmer拯救了。这个拯救,最主要的是Enterprise市场。微软是在Steve Ballmer手里才真正把Enterprise市场做起来做大的。

之后的故事,有个DoNotEvil的公司在Kirkland开了个分部,以正义先锋的名义不停从微软挖人。该公司更是雄心勃勃的把手伸进微软的传统地盘office里面来,妄图取而代之。而另外一个Steve发布的IPhone则宣告着Windows Mobile的到来。Steve Ballmer那个关于没有键盘是手机吗的访谈,从此成为他一次又一次被嘲笑的笑料。而Social市场的失利更是让人觉得微软这个公司彻底没有眼光了。

2.人心的丧失

2009年对于微软来说是非常重要的一年。这一年里,作为微软公司,经历了它成立以来的第二次大的经济危机。如果说2000年的时候微软面临第一次经济危机的时候,是微软从鼎盛时期到低迷的一个过程,那么微软的第二次经济危机,则是微软作为一个公司企业文化的巨大改变。这种改变对于微软从短期和长期看,都是公司二流化的标志。

这一年作为次贷危机的开始,每个公司都不好混。年初的时候,先是有谣言放出来,微软打算裁员5000人。微软裁员在今天看来其实不是什么事情了,因为Satya上台的时候裁的是1万8千人,虽然很多都是诺基亚的。最近有传言微软要大刀阔斧的砍人。在2009年的时候这绝对是震惊世界的大事情。

原因是什么呢?在2000年经济危机的时候,Bill曾经高调的宣布,微软和与它一起成长的公司共存亡。微软绝对不会因为公司不行而裁员。再苦不能苦员工啊。其实虽然说微软这个公司很evil,也虽然说微软这个公司风光不再,而且微软的股票工资奖金也不是业界最高的,但是微软公司员工的向心力一直很强。这有两个原因,第一是微软一直都不裁员,只要员工表现不差,可以在微软这个公司里面一直干到死。第二是微软的福利不是一般的好,是出奇的好。衣食无忧福利顶天从不裁员,这公司员工要没有向心力,怎么可能。这是为什么曾经的微软有很多人一干就是10年20年。

所以当微软要裁员的谣言传来的时候,世界是震惊的。接下来,空穴来风的事情,总是真的。于是2009年的微软,多半是微软觉得自己如果不对员工狠,取悦一下华尔街,就活不过这次经济危机了,就拿起刀,裁员5000.

伴随裁员的,自然是各种各样的福利削减。今天微软的福利,当然在IT公司里面不算太差,比起湖对岸的美国富士康来说,还是仁义太多了,和其他公司比也能比,但是当时微软的福利,那可以笑傲整个美国乃至世界,的确是无敌的。人心向背,牺牲了员工的利益,员工也就不再有凝聚了,也就不再愿意承受低工资了。所以后来这造就了微软的员工,尤其高龄牛人的纷纷出逃。这也直接导致了美国富士康顺利的搜罗到了很多人才,开始了腾飞。得失之间,端是无法判断。

3.危机的本质

有一句话叫做瘦死的骆驼比马大,还有一句话叫做百足之虫死而不僵。说的都是一个意思,一个大帝国要垮起来,委实不容易。微软这样一个曾经无敌于全球,PK硅谷无数公司的大帝国,要是垮起来,更不容易。

在2000年的时候,有人问Bill Gates怎么看待IT行业,他说,只是有些Noise。Noise指的是Netscape Oracle IBM Sun EMC。可见嚣张至极自信至极。

事后诸葛亮,以今天2017年来看,很多问题我都能看明白,在2009年的时候人如果能看明白,才是真的牛人。微软的危机在哪里?一个公司比如微软,如果说决定放弃成为一个伟大的称霸的公司,而只是存活下来,作为一个还算比较重要的公司的话,其实Mobile可以放弃,搜索不是问题。家大业大的微软,有着windows和office两个印钞机,即便是坐失了新的增长点,离死还是很遥远。

然而我们都知道,在09年微软的某些举动,其实不是微软以后是不是一个伟大公司的问题,而是微软最高领导人觉得自己的公司经历一场生死存亡的危机。搞清楚这一点,才能帮助我们理解之后微软的一系列举动。

那么危机到底在哪里?我们知道在互联网公司之前的软件公司,大体上有两类,做consumer市场的和做enterprise的。微软是地地道道的consumer市场出身,当然Steve Ballmer把enterprise硬生生做起来了。

Consumer市场,或者说微软模式,大致上是这样的,每隔三年左右出一个新版本,然后卖钱。所以三年一波的做。所谓的WinTel联盟就是这样一个勾当。新硬件加上新操作系统。硬件更新快软件升级也快。大把赚钱好哥两。

但是这个业务模式有致命的问题。新版本的软件做得不好,大家不想买。新版本的软件做好了,当然是大卖。可是下一个版本怎么做呢?这个危机在Windows上首先出现了。Windows95做得还行,但是98更好,大家都愿意买。WindowsXP做得实在太好了,谁都不想升级。

当硬件因为物理属性无法按照摩尔定律提高的时候,对软件的更新换代的需求就更低了。所以一个巅峰的XP,成就了微软当时销售业绩的辉煌,也为Vista的失败打下了伏笔。大家都知道一个东西从50分到70分是容易的,如果现在已经95分了,上面还有多大的上升空间呢?凭什么别人还要为那个微不足道的提高买单。

Office的人更狡猾一些,微软借助了自己垄断的优势,把菜单大笔一挥改成了Ribbon。这就使得Office面临Windows的同样困局的问题被大大的延期了。所以当Windows卖不好的时候,微软还是在Office上大把收钱。但是有一点,随着Office做得越来越好,自掘坟墓的时间总有一天会到来的。迟一点早一点而已。伸头一刀缩头一刀。自己的经营模式,才是自己的掘墓人。

【本文为51CTO专栏作者“徐飞”的原创稿件,转载请通过作者微信公众号“飞总的IT世界面面观”获取联系和授权】

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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