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亲历互联网泡沫,我从中为区块链发展汲取了这些经验

对于是否能用互联网的历史发展映射区块链的发展进程,我们持怀疑态度。然而回望整个互联网技术应用的历史曲线,我们可以吸取很多好的经验。

作者:文摘菌|2018-02-25 11:11

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互联网/区块链/比特币

编译:Niki、小饭盆、Shan LIU 、小鱼

我常将当今区块链的发展和互联网早期的发展对比。

  • 从2013年到2015年,区块链的发展现状与互联网在1994年所处的阶段相似:
  • 大众对去年ICO的集体狂热,与1995年美国网景公司(Netscape)的股票首次公开发行(IPO)时简直如出一辙;
  • 而现在,市场对区块链的态度很接近1996年的情形。

当时投资者也是热捧互联网企业,而且确实研发出了很多出色的科技成果,只是大家的注意力更多放在了他们为之疯狂的互联网股票上。

当然,这种对比不完全可取,它们之间也不一定都是简单的线性关系。

对于是否能用互联网的历史发展映射区块链的发展进程,我们持怀疑态度。然而回望整个互联网技术应用的历史曲线,我们可以吸取很多好的经验。

一、真的有价值的是解决方案,而不是遇到的问题

我们总是需要一段时间来接受和认可这种新兴的复杂技术,而真正有价值的其实是具有优雅与创新特点的解决方案。

1994年人们开始对互联网着迷时,我说过:

“互联网是一种绕过审查机构传递数据的方式。这一方式是通过获取数据,然后将其分散成多个数据包,然后从一个节点发送到下一节点,直到这些数据被传送到最终目的地,最后再进行组合,从而避开审查机构。棒极了!!!!”

2013年大众的视线转移到比特币上,我说过:

“比特币是一种人与人之间进行资产转移的方式,绕过了审查机构和第三方的监管。那么这是如何实现的呢?首先你会拥有一个私人密钥,通过这个密钥可以将交易信息传输到一个对等网络上。在这个网络上,成千上万的“矿工”争先恐后的将这笔交易信息加密后写入一个全网络用户都信任的交易区块中。”

互联网和区块链在发展过程中面临不少难题,但对于大多数国家的人,这些问题无关紧要。

那么互联网和区块链对于这一问题的解决方案是什么呢?

在互联网时代,没有人在意今天发生了什么。而对于区块链,没有人在意明天会发生什么。

这两个故事的关键在于它们都是从好的方面出发,相比它们带来的问题,大家更关注他们作为解决方案所带来的便利。

互联网/区块链/比特币

二、开创性的解决方案发展成为一个新行业

尽管互联网在1994年时是社会热点,实际上却没有真正意义上的互联网行业或商业。直到1995年八月,在网景上市后,这个行业才开始蓬勃发展。

1. 搜索引擎Altavista

美国数字设备公司(DEC)Palo Alto实验室的研究员Louis Monier在1995年十二月发布了Altavista搜索引擎。Altavista成为了网站一夜成名最早的故事之一,也成为在那个时代最重要的搜索引擎。

之前富有创造力现在却有些古板的DEC公司的主管们意识到:原来我们是像网景一样酷炫、高价值的互联网公司啊。

当时的DEC已经有了一系列成功的网络产品,他们把这些产品出售给企业、政府和大学。产品涉及互联网的方方面面:从路由器、网卡到防火墙、email服务器(支持X.400电子邮件系统)。

一夜之间,这些产品被迅速转移至匆忙创建的互联网业务部门内,并全部更名为AltaVista。

截至1996年一月,我还住在牙买加首都金斯敦,运营着CaribWeb和一系列算是比较成功的旅游网站。

随着“网络管理员”这一新岗位的出现,市场上任何一个稍微懂点HTML,CGI和PERL的人都被大公司挖走了。

我最终还是接受了来自AltaVista关于“企业网络管理员”一职的邀请,成为了团队的创始成员之一。短短几周内,我们又挖来了Lotus市场部高管团队的大部分人,那时微软在办公软件的竞争中打败了Lotus。

我们的口号就是:互联网,互联网,互联网。那时候在互联网市场没有人比我们更有经验或是有更强大的产品组合。我们主要的目标市场是那些迫切想要转型为互联网公司的企业。

当然,互联网作为解决方案,它要解决的问题还不是很清晰。就像其他一些新发展的行业,我们把互联网解决方案卖给需要构建互联网解决方案的人。

2. 当时的互联网是一个泡沫,但我们都从中受益

那时很多明智的人把互联网行业称为一个巨大的庞氏骗局,其实是可以理解的。

最初,从1995年到2000年,互联网行业的商业模型就是上市和通过发布与其他互联网创业公司合作的新闻来提升股价。

但我并不否定这个发展过程。我们现在都从互联网所衍生的看似无意义的革新中受益。我们现在使用的大部分核心技术和知识,也是得益于当时的融资促进了互联网行业的迅速发展。

当这一切发生时,也有一些公司在跟随互联网飞速发展的同时,依然坚持他们自己的观点和远景。亚马逊就是其中最有名的一个例子。

在2000年,互联网公司不再采用单一提升股票的经营方式,而是专注于解决实际问题,最后他们也成功了。现在多数大规模的互联网公司都是那个时期开始兴起的。

在2000年的巨大冲击后,得益于技术的发展,没有人再有钱去支付Sun和甲骨文(Oracle)的许可费了。Apache、Linux、 mysql、Java 和 PHP 等技术开始兴起。

讲到这里,希望大家能看到,互联网的发展和我在AltaVista的经历与比特币和现在的区块链行业之间的相似性。

当时我们努力想把这些互联网行业的疯狂想法应用于其他各行各业。我们掌握着解决方案,也明白这将是一场技术革新,它会改变生活中的一切,却常因为行业内很少有人采用我们先进的技术而沮丧。

互联网/区块链/比特币

三、在正确的时间着手解决最简单的问题

在1995年初,一个对互联网行业充满好奇的销售员将一个学术会议网站卖给了Reed Elsevier(全球最大的科学与医药信息出版商)。他雇我来管理网站,那时我刚刚从威尔士大学毕业,在制作自己的第一个付费网站gig。不记得他是怎么找到我的,大概是通过一个新闻媒体。

这个学术会议网站很成功,因为他们的出版物,我们满怀信心地选择了这个网站。但是董事会上出现了问题,后来被告知董事们的困惑是“为什么人们愿意选择互联网上的出版物。”

我觉得这个故事发生在网景的SSL协议发表的那段时间之前或左右。那时候还没有支付网关。人们需要打印出那些期刊书籍,因为没有人喜欢在640x480 VGA CRT 的电脑屏幕上读书。而且在那个时期大部分高管从未接触过电脑,所以用电脑读书这个想法对他们来说是异想天开。

总的来说我们就是在那个时期的市场上太过超前了。

在互联网可以解决行业存在的实际问题之前,很多看似毫无关联的科技、市场和行业都应该及时出现,以支持互联网行业的发展。

1. 互联网解决的超级简单问题

一开始我确实在旅游网站工作,第二年我搬到了英属维尔京群岛(BVI),同时期互联网公司开启了拨号连网服务。 我把个人网站的BVI部分租给了当地的出版商。我刚刚查过,23年后的今天网站依然存在。

在一个月内,大约15%的人口已经注册了互联网,主要是因为打给美国的电话或传真每分钟的费用是3美元,所以电子邮件解决了一个切实的需求。

在我去牙买加之前的几个月里,我将网站出售给大约10-20家酒店和餐馆。之所以这么容易将网站卖出,因为这些企业的确有向美国的富裕游客推销自己的真实需求。

当然,这只是一个例子,但是互联网已经解决了这些超级简单的问题:

  • 与家人和世界各地的客户进行交流
  • 将小企业推广到国际市场

2. 比特币

比特币的出现是为了解决2个不同但相关的问题:

  • 提供了分布式的电子储值方式
  • 没有第三方或监管机构情况下,提供了快速又便宜的P2P支付方式

到2011年,无意中又加入了一个重要的用例:

  • 投机性增长资产

到2013年初,我放弃了所有其他项目,专注于比特币便宜的P2P支付方式。我推出了针对发展中国家的Kipochi定向付款。

我们推出的这种付款方式过于先进。相比于BTC肯尼亚人更喜欢先令。现行的主流支付技术正在竭尽全力阻止我们从法定货币和BTC之间的转换。

换句话说,有些事情需要在最新的支付方式落实之前解决。

在过去的几年中,用比特币进行支付让我和来自不同国界的同事感受到了巨大的便利。但是这种支付方式并没有普及开来。

讽刺的是,比特币作为一种储值和投机性增长资产表现却非常出色,截至2017年底,比特币的价格一路飙升,以至于 Satoshi针对快速便宜的P2P支付的解决方案都无法使用了。希望Lightning Networks能够揽回大局。

3. 以太坊

以太坊承诺在技术上将做出更大的突破。也许技术层面还达不到早期喊出的口号—“The world’s computer”。

最初,我对以太坊很感兴趣,但是看到上面的口号就把我拒之门外了(由于个人经济条件有限)。 直到2015年底,当以太坊的基础设施基本完善后,我才开始重新关注。

在过去的两年中,我一直尝试建立一个名为uPort的以太坊分布式身份校验平台。所以现在我非常看好以太坊。

将区块链技术应用到各行各业需要做很多的尝试,就像早期的互联网。

也就是说在区块链应用普及之前,我们得先拥有大量的开发者和相应的开发工具。

2017年绝对是科技准备发力的一年,与此同时我们也将专注于规模化的解决方案。

尽管目前区块链技术相关的平台还没有获得合法的执照。但我相信替代DAO的公司可能会在一两年之后出现。如今,以太坊上运行着真实的应用程序,并且解决着现实存在的问题。

我对这一波ICO热潮持怀疑态度。但是谁也不能否认在以太坊上部署ERC20 tokens协议的简单性,这个过程已经取得了巨大的成功。即使像CryptoKitties这样一个很简单的养猫游戏,却成了一个赚钱利器,同时它也是一个真正意义上的区块链应用程序。

就像90年代人们为之疯狂的互联网,目前绝大多数的ICO是建立迅速致富这样愚蠢的想法之上。

但与此同时(就像在90年代),正是由于这笔资金,区块链各种重要的基础设施和开发工具才能不断完善。从人性的角度来说,我们正在建立一套真正的知识与经验体系,也在不断壮大这个体系中骨干人员的队伍,比如极具天赋的开发人员、律师和企业家。等你去参加下一届Devcon会议,你就知道我在说什么了。

另外还有不少由天资聪颖的人创建的ICO(和私有资金资助的)项目。他们在等待时机成熟的同时,也从经济模型、政策机制和工具等方面做全盘考量。

区块链将是新一代的亚马逊、Google和PayPals。

四、区块链的可扩展性

每个人都担心和抱怨区块链的可扩展性。这也是一个值得关心的问题,就像当初人们在接受互联网时所持的态度。

1996年的时候我还在AltaVista,当时写了perl代码,在每个http请求上启动一个新的unix进程。接着服务器启动一个新的unix进程连接到数据库,然后生成HTML。HTML从我们在帕洛阿尔托的数据中心发送到世界各地,整个过程效率超低。

很快,fast-cgi,nsapi,isapi和servlets改进了上述缺点,我们也可以一直连接DB数据库。CDN开始将静态数据向用户迁移,编程语言发展的也很快。

多年来,我们从单进程,多进程再到异步线程不断发展。开发人员越来越聪明,极大程度地利用了缓存这一功能,所以现在支持大规模Web应用程序轻而易举。

以太坊也遵从着同样的发展规律。以太坊的第一个版本就像互联网早期的CGI版本。在这种趋势下,POS,Sharding,WebAsm,Plasma, Raiden, Truebit等项目的性能也将大大提高。

作为开发者,我们也应首先关注链上逻辑。现在我们已经了解到,实现链下信息存储的同时还能与链上信息保持一致有多么重要了。

最重要的是,这些关键的技术发展是相互独立的。不过即使它们其中一个或两个出现问题,我们仍然可以从剩余的部分获益。

五、展望

在我们这个领域的人始终坚信,我们会解决世界上各行各业的很多问题。

实现这个过程可能并不像人们想象的那样容易。我认为我们应该把重点放在解决那些不需要繁琐步骤的实际问题上。

也不要担心出售区块链业务或相关产业时需要大费口舌去说服对方。

有很多商业方面的实际问题通过区块链都可以轻易解决,并且市场对区块链业务也有一定的需求。但是,在推荐你出色的解决方案之前,多花些时间听听客户的实际需求。

除了像Jeff Bezos,Marc Andreesen和Peter Thiel这样的少数企业家外,互联网泡沫时代的真正英雄其实是那些开发了Apache,Mozilla和Linux,MySQL的人,以及那些不断改进和扩展互联网的IETF工程师们。

尝试去发现像这样的人吧!那种为区块链构建基础设施、制定标准和开发工具而忘我工作的人!

原文链接:

https://medium.com/@pelleb/personal-look-at-the-early-days-of-internet-vs-blockchain-today-590a98cb009f

【本文是51CTO专栏机构大数据文摘的原创译文,微信公众号“大数据文摘( id: BigDataDigest)”】

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