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51CTO“硅谷技划”日记之二:净利润30%、企业级市场占有率99.9%的大牛公司是如何缔造的?

经过一夜的休整,51CTO“硅谷技划”的成员们显然恢复了精神——或者是时差还没倒过来,反正起来的都挺早。今天上午的“硅谷技划”目的地是Intel,一个绝对令我们无法忽略的公司。接待我们的是两位在Intel都工作了十几年的华人技术专家。两位专家思路清晰,技术娴熟,对我们的问题也坦诚相对。

作者:杨文飞|2017-05-16 16:32

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【51CTO.com原创稿件】4月15日 周一 Palo Alto晴,不知道北京怎么样……

经过一夜的休整,51CTO“硅谷技划”的成员们显然恢复了精神——或者是时差还没倒过来,反正起来的都挺早。

不过吃早餐多少有点小犯难。我们入住的是一家位于硅谷核心区的酒店,距离斯坦福大学不到500米,不算太大但设施还行,最起码房间不小。但早餐嘛,人家可完全不考虑这批中国客人的特殊口味,所以就是普通的面包水果之类的,种类少的可怜。这么说吧,当我们看到酒店很贴心地提供了方便面之后,一半以上的男性将它当做了早餐的主力。

今天上午的“硅谷技划”目的地是Intel,一个绝对令我们无法忽略的公司。接待我们的是两位在Intel工作了十几年的华人技术专家。两位专家思路清晰,技术娴熟,对我们的问题也坦诚相对——遇到如此难得的交流机会,我们自然不能放过,所以现场始终讨论热烈。原定一个小时的交流,直接延长了半个多小时,所有成员都直呼不虚此行。老杨自己对Intel也打了十多年交道,虽不能说非常熟悉,但至少不陌生;但这次交流,也了解到了一些新的信息,并引发了一些思考。下面就是老杨的一些笔记和心得。

51CTO“硅谷技划”日记之二:走入Intel看传奇的背后

【图:Intel公司为这次座谈准备的欢迎PPT】

座谈会合影

【图:座谈会现场】

◇ Intel原来不叫这个名字?

Intel公司成立于1968年,其最初命名类似于HP公司,两位创始人罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)和戈登·摩尔(Gordon Moore)原本希望他们新公司的名称为两人名字的组合——Moore Noyce,不过一则工商登记没有通过,二则这个名字听起来和more noise(更多的噪音)相似,怎么都不好听,所以决定换名字。最后选择的“Intel”是内部员工提出的,意思是“Integrated Electronics(集成电子)”两个单词的缩写。

◇ 超豪华的Intel创业团队和Intel曾经的危机

Intel的三位创始人都是超级大牛!

罗伯特·诺伊斯不仅属于Intel,他属于硅谷乃至全世界的IT界。他是集成电路的发明人,被称为“硅谷之父”;他一生创立了两家公司——一个是半导体工业的摇篮仙童公司,另一个就是Intel,无论哪一个都在IT发展史上不可磨灭。1990年,罗伯特·诺伊斯因游泳意外去世,在硅谷引发地震甚至恐慌。同年,英特尔将设在圣克拉拉的公司总部大楼命名为RNB,即罗伯特·诺伊斯大楼。

戈登·摩尔也不用多说,作为摩尔定律的提出者,他的名字也早就进入了不朽的级别。他是Intel永远的技术领袖——老杨曾经记得后来也成为业界大牛的帕特·基尔辛格(Pat Gelsinger,曾任Intel高级副总裁、VMware首席执行官)说过:“若干年前,接到通知说摩尔博士请我到他办公室开会讨论技术,感觉就像是接受上帝的召见一样。”

除了这两位大牛,还有一位必须提到,这就是被称之为Intel共同创始人的安德鲁·格鲁夫,他是乔布斯之前的硅谷商业之神——如果你不记得他,那肯定知道”只有偏执狂才能生存“这句他的名言。

格鲁夫其实是除两位创始人之外的Intel第三名员工,并在两位创始人因为各种原因离开公司后挑起了英特尔公司CEO的大旗,并一直干到90年代末因病无法继续工作。事实上,格鲁夫曾经多次在战略上正确地转变Intel的走向。上世纪70年代,英特尔是以DRAM与SRAM为主要产品;但后来这个领域遭到日本厂商的倾销,利润快速下滑,Intel摇摇欲坠。后来,格鲁夫决定全面中断发展DRAM方面的产品,改而发展集成电路方面的应用,并与IBM合作进入个人电脑市场——这一决定对Intel来说石破天惊,当然后面的故事大家都知道了。在格鲁夫效力的三十年间,Intel营收从第一年的2672美元一直增长到1997年的208亿美元。

创始员工合影

【图:Intel创始期所有员工的合影】

◇ 摩尔定律变慢?到底是技术原因还是商业原因

提起Intel就不能不提摩尔定律。摩尔定律目前的解释通常为:“当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18-24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍”。这句话的大致意思就是,大家同样价钱所能买到的电脑性能,将每隔18-24个月翻一倍以上。可以说,40余年来,这一定律指导着IT产业的发展,更是Intel公司成功的关键。

但必须注意,摩尔定律是一种观测或推测结果,而不是一个物理或者自然法则。很多人其实不知道,摩尔定律的时间间隔其实也不是一成不变的。事实上1965年摩尔的第一篇论文,预言的是半导体芯片上集成的晶体管和电阻数量将“每年增加一倍”。只是在1975年,摩尔自己进行了修正,把“每年增加一倍”改为“每两年增加一倍”,这就是现在普遍说法的由来。

但最近几年,Intel公司表示,摩尔定律的周期正在从两年变到三年。Intel自己的解释是主要是制作工艺难度越来越大,以及越来越复杂的架构使得性能提升更加不容易。但当我们问到是否有商业策略的原因时,这位专家并未否认——毕竟,现在Intel很多芯片的性能其实并未被开发完毕。

经典的404芯片

【Intel发展史上经典的404芯片,在Intel博物馆也放在明显位置】

◇ 超级工厂:Intel芯片制造的秘密

Intel是世界唯一一家拥有芯片从设计、制造、封装等全线业务的企业。Intel的芯片制造工厂被誉为“超级工厂”。带领我们参观Intel博物馆的Intel专家介绍说,每家Intel工厂的投资在50亿元以上,14纳米生产线的投入甚至能到100亿。Intel芯片制造厂的要求极其苛刻,以洁净度为例,他们要求每平方米空间只能有一颗灰尘,其洁净度比最严格的医院都要干净1000倍。

这些都还能理解,但专家的一句话让老杨感到目瞪口呆:投资和面积都如此巨大的一个工厂,真正在工作的员工只有4-8名,其他全部是由机器完成。

51CTO“硅谷技划”日记之二:走入Intel看传奇的背后

【Intel博物馆里的工厂示意图,注意厂房有5层,但只有中间一层有人在操作。】

◇ Intel现在到底多挣钱?挣的是什么钱?

Intel是业内巨擘,这个大家都知道。财报大家也都能看到,2016财年全年营收594亿美元,过去5年每年都超过500亿美元;连续30年没有亏损;更可怕的是,Intel的毛利超过60%,净利润能达到30%!

好吧,如果这还不够,下面这些数字也许让你的眼镜彻底掉下来:大家熟知的Intel的PC处理器业务,其实现在只占其营收的1/3左右;其他各条产品现正在快速成长。例如物联网芯片,大约占10%;数据中心(含公有云和私有云等所有企业级平台)的收入,大约占20%左右——注意这个领域,Intel的市场占有率是99.98%!此外还有存储业务的迅猛增长,例如非易失性存储一季度实现了高达55%的涨幅——Intel专家对此的解释是,这种芯片解决了延迟的问题,而用户对延迟的忍耐力已经越来越低了。还有,Intel是全球第四大软件厂商,软件从业人员2万人……

但同时我们也被告知,前面提到的已经无法再高的占有率也罢,突然的增长也罢,背后都是Intel持续多年的长期技术研发投入。例如数据中心的芯片研发,Intel持续了20年;非易失性存储芯片技术的突破,Intel用了30年……交流中有个数字令我感到震惊:Intel研发费用每年占到营业收入20%左右,2016年达到12.7亿美元——对比一下就知道了,以在研发上舍得投入著称的华为,2016财年的研发占比为15%左右;而苹果则不到5%,Google不到14%。参观的时候我们被告知,Intel全球11.2万员工中,有8.5万个技术岗位,其中包括超过1万名技术专业的硕士、超过6千名博士……

这些数字,是否就是Intel站在市场之巅的真正奥秘呢?

当然,关于Intel的未来,成为51CTO“硅谷技划”与Intel专家交流的焦点之一。面对物联网等众多领域的快速抬升,如何看待传统PC业务,似乎大家有不同的观点。但显然,Intel完全没有把宝压在PC上,在众多领域,他们也在全面布局。至少在可预见的未来,我们似乎还没有发现Intel的直接挑战者。这不知道是行业的幸事或者不幸?

经典机型8086

【图:个人PC发展史上最经典的8086电脑,无数教科书上的素材】

◇ 面向未来的变化,从人开始

除了增加了对Intel的认知,另一个给老杨留下的深刻印象就是:Intel正在发生变化,一个关于人的变化。

在此之前,Intel给老杨的印象就是一家存在于业界顶端的公司:专业、无处不在但距离用户遥远。但这些似乎在悄悄变化。今天的交流,在我们问完问题之后,Intel的一位负责策略的高级人员特意找到“硅谷技划”专家团中就职于云服务企业的专家,详细了解他们的现状和需求。

老杨的想法在交流中被证实:Intel的相关人士告诉我们,Intel正在大规模裁员,这将是10年来最大规模的类似行动。裁员的目的,是提升每个员工的价值,核心思路就是推动销售进一步走向客户,成为客户的架构师。一个数字让我们直接感受到了变化:前年,Intel员工的平均年龄是40岁,而现在,这个数字降到了33岁。

”跟上步伐、不断学习“,Intel专家平静地评价公司自己的行动。

在intel的合影

51CTO“硅谷技划”团队十余位技术专家2017年5月走访硅谷,与全球知名互联网企业及华人工程师面对面交流。老杨随团给您发来最新报道。更多文章,请访问老杨“总编下午茶”专栏。

已发布的系列报道:

51CTO“硅谷技划”日记之一:飞向旧金山的技术集结号

51CTO“硅谷技划”日记之二:净利润30%、企业级市场占有率99.9%的大牛公司是如何缔造的?

51CTO“硅谷技划”日记之三:曾被幸运之神多次眷顾的PNP选择了一条不靠运气吃饭的路

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【责任编辑:刘晶晶 TEL:(010)68476606】

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